Web telescope despliega con éxito su protector solar del tamaño de una cancha de tenis en el espacio

Telescopio espacial James Webb, este Lanzado el día de Navidad, Completó con éxito el despliegue de su escudo solar de 70 pies (21 metros) el martes. Este importante hito fue una de las muchas cosas que debían suceder para que la vigilancia de la NASA funcionara correctamente en el espacio, y lograrlo fue un gran alivio para el equipo de la Web.

“La expansión del escudo solar de Webb al espacio es un hito increíble, que es fundamental para el éxito de la misión”, dijo Gregory L., director de proyectos de Webb en la sede de la NASA. Robinson dijo en un comunicado. “Se tuvo que trabajar en miles de piezas precisamente para descubrir por completo esta asombrosa ingeniería. El equipo ha logrado una tarea desalentadora en la complejidad de esta implementación, uno de los esfuerzos aún más atrevidos de Webb”.

Según la agencia, este es uno de los despliegues de naves espaciales más desafiantes que jamás haya intentado la NASA.

El escudo solar de cinco capas más grande protege el vidrio gigante y el equipo del calor del sol. Para observar el diseño del universo, tanto el vidrio como los instrumentos deben colocarse en una temperatura muy fría de 370 grados Fahrenheit negativos (188 grados Celsius negativos). Cada una de las cinco hojas es tan fina como un cabello humano y está recubierta con metal reflectante.

Cuando se lanzó la red, el escudo solar se dobló para encajar en el cohete Ariane 5 que llevó el telescopio al espacio. El proceso de ocho días para extender y apretar el escudo protector comenzó el 28 de diciembre. Esto incluye expandir la estructura de soporte para el escudo varios días antes de que comience la tensión o rigidez de cada capa.

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La quinta capa de protector solar se ajustó y aseguró a ET a las 11:59 a.m. del martes.

En general, todo el proceso, controlado por grupos en la tierra, implica el movimiento adecuado e integrado de cientos de mecanismos de salida, bisagras, motores de clasificación, poleas y cables.

El telescopio espacial de $ 10 mil millones revelará los secretos del universo

“La fase de tensión de la membrana del despliegue de Sunshield es particularmente desafiante debido a las complejas interacciones entre estructuras, mecanismos de tensión, cables y membranas”, dijo James Cooper, Web Sunshield Manager de la NASA en el Goddard Space Aviation Center. . “Fue la parte más difícil de probar en el suelo, así que es genial que todo vaya bien hoy”.

Los equipos han estado trabajando en turnos de 12 horas para garantizar que todo vaya bien con las implementaciones de Webb.

Si bien el Sunshield es un éxito, el gerente de proyectos de Webb, Bill O’Callaghan, dijo que el telescopio es capaz de interrumpir entre el 70% y el 75% de su eficiencia operativa en más de 300 fallas de un solo punto.

Parece un saco que se cierra con un cordón.  Los equipos probaron este difícil proceso un año antes de que comenzara en la Tierra.

“Este hito refleja el espíritu pionero de miles de ingenieros, científicos y tecnólogos que han pasado una parte considerable de sus carreras diseñando, diseñando, produciendo y probando esta tecnología espacial de primera clase”, dijo Jim Flynn, gerente de Sunshield de Northrop. Krumman, el contratista principal de Webb de la NASA, en un comunicado.

El telescopio tiene la capacidad de mirar hacia atrás en el tiempo, utilizando sus observaciones infrarrojas para revelar características invisibles y mirar más profundamente en el universo que nunca.

El telescopio web observa cada etapa de la historia cósmica. Brilla primero después del Big Bang que creó nuestro universo. Y la formación de estrellas, estrellas y planetas que lo llenan hoy. Sus capacidades permiten al monitor Echa un vistazo a las atmósferas de los exoplanetas. Y explore las débiles señales de las primeras galaxias que se formaron hace 13.500 millones de años.

Thomas Zurbuchen, codirector ejecutivo de la Dirección de Operaciones Científicas de la NASA, dijo en un comunicado: “Esta es la primera vez que alguien ha intentado poner un telescopio tan grande en el espacio”. El éxito de su implementación altamente desafiante, el Sunshield, es un testimonio increíble del ingenio humano y la destreza de la ingeniería que permitirá que la Web logre sus objetivos científicos “.

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Que viene despues

Se espera que la telaraña tarde unos 29 días en alcanzar su órbita a un millón de millas de la Tierra, junto con otros pasos importantes, que a finales de esta semana implicarán otro gran desafío: extender el cristal del telescopio.

El vidrio puede extenderse 21 pies y 4 pulgadas (6,5 metros), una gran longitud que permite que el telescopio recoja más luz de los objetos mientras está en el espacio. Cuanta más luz pueda captar el vidrio, más detalles podrá observar el telescopio.

Es el espejo más grande que jamás haya creado la NASA, pero su tamaño ha creado un problema único. El vaso era demasiado grande para caber dentro del cohete. Los ingenieros doblaron el telescopio en estilo origami y diseñaron una serie de partes móviles que se pueden colocar para lanzar a intervalos de 16 pies (5 metros).

El técnico óptico de Paul Aerospace, Scott Murray, inspeccionó las primeras piezas de vidrio primario dorado durante el montaje.
Este es el siguiente de una serie de pasos importantes de Webb: asegurarse de que las 18 partes hexagonales del vidrio chapadas en oro se expandan y bloqueen entre sí. Todos estos pasos Se espera que esté terminado para este fin de semana.

Finalmente, la red hará otro ajuste orbital para insertarse en órbita más allá de la luna.

Orbitará durante 29 días, un período de tiempo durante el cual el telescopio funcionará en el espacio, con una duración de aproximadamente cinco meses y medio, que incluirá enfriar, alinear y calibrar sus instrumentos. Todas las herramientas pasarán por el proceso de verificación para ver cómo funcionan.

La Web comenzará a recopilar datos y sus primeras imágenes en 2022, y se espera que se publique en junio o julio, lo que siempre cambiará la forma en que vemos y entendemos el universo.

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