Torneo masculino de la NCAA: Houston avanzó a la ronda 16

Los Cooks, clasificados en quinto lugar, avanzaron a la ronda 16 con el tercer partido consecutivo. Ganó 68-53 Fifth Level Illinois en Pittsburgh el domingo por la tarde. Houston, quien finalmente perdió ante el campeón nacional Baylor en las semifinales nacionales del año pasado, avanzó para encontrarse con el ganador del juego del domingo.

“Creo que están parados sobre los hombros de todos los jugadores que los precedieron”, dijo en una entrevista televisiva el entrenador de Houston, Kelvin Sampson, quien avanzó a la ronda 16 por sexta vez en su carrera. “Creen en nuestra cultura. Estamos hablando de regar los árboles. No regamos las hojas; Somos las raíces del agua, y las raíces de este proyecto son nuestra cultura, y cada uno de estos niños la compra. Por eso hemos tenido éxito.

Houston (31-5), el campeón de la Conferencia Americana de Atletismo, no ganó ni un sembrado de un solo dígito en el torneo después de los cuatro finalistas de 1984, cuando Hakeem Olajouvon y Clyde Trexler eran las estrellas de los Cooks. Illinois (23-10) perdió en la segunda ronda desde el primer lugar por segundo año consecutivo. En 2021, Loyola Chicago lo lamentó como el sembrado número 1.

Tres de los últimos cuatro equipos del año pasado avanzaron a los octavos de final, con González y UCLA ganando el sábado. Baylor perdió ante Carolina del Norte el sábado, lo que significa que el actual campeón ahora ha perdido 16 rondas hace cinco años.

Sampson perdió a sus cinco jugadores titulares el año pasado cuando se mudaron o se lesionaron. Quentin Grimes, un jugador clave en el equipo el año pasado, ahora juega para los Knicks. El guardia junior Marcus Saucer, quien anotó 20 puntos en las semifinales nacionales el año pasado, salió con una lesión al final de la temporada, al igual que el guardia de segundo año Dramon Mark.

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Sin embargo, Houston ha mantenido su característica intensidad defensiva y parece que tiene siete defensores en el campo en lugar de cinco. Cookers limitó a Illinois al 34 por ciento de tiros fuera del campo. Houston tomó una ventaja de 11-0, avanzando 65-49, sin llegar al juego.

En acción, el defensa senior Das Moore estuvo invicto en campo abierto, terminando con 21 puntos y 7 rebotes. Kyler Edwards, miembro del equipo final four de Jamal Sheet 18 y Texas Tech 2019, recibió 15 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

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