SpaceX Falcon 9 impulsa su undécimo lanzamiento y aterrizaje por segunda vez

Por segunda vez, el impulsor SpaceX Falcon 9 ha completado su undécimo lanzamiento, vuelo espacial y aterrizaje, ayudando a poner en órbita docenas de nuevos satélites Starlink en el proceso.

Después de un retraso de un día debido al “clima de recuperación”, el Falcon 9 Booster B1058 despegó con 46 satélites Starlink 4-8 ​​el 21 de febrero. El misil balístico funcionó tan bien como se esperaba, impulsando la etapa superior del Falcon 9 y la carga útil de Starlink por encima de la mayor parte de la atmósfera de la Tierra, cruzando cientos de millas y finalmente aterrizando a bordo de la nave no tripulada A Shortfall of Gravitas (ASOG) menos de nueve minutos después. desde el despegue. El rendimiento de la etapa superior de la misión de un solo uso también fue nominal y completó dos encendidos de su Merlin Vacuum Engine antes de girar y lanzar su plataforma satelital como una baraja de cartas.

Para B1058, la misión ha sido el undécimo lanzamiento y aterrizaje orbital desde mayo de 2020, cuando se convirtió en el primer cohete fabricado en Estados Unidos o SpaceX en lanzar astronautas desde 2011. Cada uno de los lanzamientos de refuerzo lo ha enviado a tierra por más de 100 km (62). millas) sobre la superficie de la Tierra – una distinción un tanto arbitraria acordada internacionalmente entre la atmósfera y el “espacio”.

En una de las demostraciones más impresionantes de reutilización de grado orbital en la historia de los vuelos espaciales, el Falcon 9 B1058 completó estos 11 lanzamientos en 21 meses, con un promedio de un lanzamiento cada 57,5 ​​días durante la mayor parte de dos años. Sin embargo, se dice que un impulsor Falcon 9 diferente apenas podría romper ese récord dentro de una semana.

Undécimo lanzamiento de B1051, diciembre de 2021. (EspacioX)
B1058 aterrizaje 11, febrero de 2022. (EspacioX)
Se dice que el B1060 está programado para su undécimo lanzamiento en marzo de 2022. (Ricardo Engel)

SpaceX tiene al menos dos lanzamientos adicionales programados para las próximas dos semanas. El Starlink 4-11 podría lanzarse desde el panel de California de la compañía a las 7:40 a. m. PT (15:40 UTC), el 25 de febrero, y se espera usar Falcon 9 Booster B1063, que volará por cuarta vez. respectivamente, tan pronto como sea posible ~1 p. m. EDT (18:00 UTC), 3 de marzo El Falcon 9 B1060 está programado para lanzarse en Starlink 4-9, convirtiéndose en el tercer propulsor de SpaceX (después de B1051 y B1058) en realizar once lanzamientos de clase orbital.

Salvo semanas de retraso, el B1060 superará el promedio del B1058 con un lanzamiento cada 57,5 ​​días, disparando 11 veces en poco más de 20 meses o una vez cada 55,5 días. Es probable que pase al menos medio año hasta que el próximo refuerzo de SpaceX (B1061) cruce la marca de vuelo 10 u 11.

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