Ontario elimina fuente de vacunas, continúan las protestas

OTTAWA, Ontario (AP) – La provincia más poblada de Canadá eliminará sus requisitos de recursos para su vacuna COVID-19 en dos semanas, anunció el lunes el primer ministro de Ontario, no debido a las protestas que han descarrilado a Ottawa, sino al bloquear la frontera. Porque “es seguro hacerlo”.

Mientras tanto, el tan esperado cruce fronterizo entre EE. UU. y Canadá reabrió el lunes después de que la policía retirara a los últimos manifestantes que habían obstruido el puente Ambassador durante casi una semana en protesta contra el control antivirus de Canadá. Pero la gran lucha por cargar camiones en la capital, Ottawa, continuó, con los habitantes de la ciudad desbordados por la incapacidad de las autoridades para recuperar las calles.

El primer ministro de Ontario, Duck Ford, dijo el 1 de marzo que la provincia retiraría las solicitudes para mostrar pruebas de vacunación para ingresar a restaurantes, cafeterías, gimnasios y eventos deportivos. Hay un aumento de casos en Canadá causados ​​por la variante Omigron.

Cuatro días antes de lo previsto, la provincia eliminará el jueves su límite de capacidad del 50% en los restaurantes. Ford no proporcionó un cronograma para eliminar el requisito de que las personas usen máscaras en público.

“Lo tengo muy claro: vamos en esta dirección porque es seguro hacerlo. El anuncio de hoy no se trata de lo que está sucediendo en Ottawa o Windsor, pero está ahí de todos modos”, dijo Ford.

Ford dijo que el gobierno del primer ministro Justin Trudeau apoyaría cualquier medida adicional para reprimir las protestas.

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“Necesitamos ley y orden. Nuestro país está en peligro ahora. No está sucediendo aquí en Ottawa, pero está sucediendo en Alberta y Columbia Británica”, dijo Ford. “No lo aceptaremos”.

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Trudeau planeaba reunirse casi exclusivamente con los jefes de estado de Canadá y la legislatura el lunes por la mañana.

El primer ministro ha rechazado hasta ahora los llamados al uso de las fuerzas armadas, pero dijo que “todas las opciones están sobre la mesa” para poner fin a las protestas, incluida la activación de una ley de emergencia que otorgaría al gobierno amplios poderes para sofocar los disturbios. Trudeau llamó a los manifestantes los “márgenes” de la sociedad canadiense. Tanto los políticos federales como los provinciales han dicho que no pueden ordenar lo que debe hacer la policía.

Nelson Weissman, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Toronto, dijo que el ejército debería haber sido enviado una semana después de la ocupación de Ottawa.

“El hecho de no pedirlo condujo a un asedio en el Puente Ambassador y la frontera entre Manitoba y Dakota del Norte.

Una versión anterior de la ley de emergencia, conocida como Ley de Guerra, fue utilizada solo una vez por el primer ministro Pierre Trudeau, el difunto padre de Trudeau, en 1970 para lidiar con el movimiento independentista militante de Quebec.

Las manifestaciones contra el control del virus y otros temas han bloqueado muchos cruces en la frontera entre Estados Unidos y Canadá y han desestabilizado las economías de ambos países. También promovieron convoyes similares en Francia, Nueva Zelanda y Holanda. Los funcionarios estadounidenses dicen que los convoyes de camiones pueden estar trabajando en los Estados Unidos.

La policía de Windsor arrestó a entre 25 y 30 manifestantes y remolcó varios vehículos cerca del puente Ambassador el domingo, que une Windsor, y numerosas plantas automotrices canadienses, con Detroit. El puente, que transporta el 25% de todo el comercio entre los dos países, reabrió al tráfico el domingo por la noche.

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Después de que los manifestantes comenzaron a bloquear el acceso al puente el 7 de febrero, los fabricantes de automóviles comenzaron a cerrar o reducir la producción a medida que la industria luchaba con chips de computadora ya infectados y otras interrupciones en la cadena de suministro.

El alcalde de Windsor, Drew Tilkens, dijo el domingo: “Nuestra crisis económica nacional en el puente Ambassador terminó hoy.

A unas 470 millas (750 km) al noreste de Windsor, las protestas en Ottawa paralizaron la ciudad, enfurecieron a los residentes cansados ​​de la inacción de la policía y presionaron a Trudeau.

Los manifestantes, que han estado varados en las calles del centro con camiones y otros vehículos durante más de dos semanas, huyeron del área y la ciudad parecía haber llegado a un acuerdo para sellar sus protestas en Parliament Hills, pero esas oportunidades pronto se desvanecieron. .

En una carta a los manifestantes, el alcalde de Ottawa, Jim Watson, dijo que los residentes estaban “cansados” y “al límite” debido a las protestas, y advirtió que algunos negocios estaban a punto de cerrar permanentemente.

“Es deprimente. Estoy enojado por lo que está pasando. No es Canadá. No nos representa”, dijo Colin Sinclair, un activista de la oposición que vive en Ottawa.

Sinclair dijo que todos los manifestantes habían expresado sus puntos de vista y acudirían a la fuerza policial si fuera necesario.

“Son invasores”, dijo. “Esto es terrorismo doméstico. Queremos desalojarte de nuestra ciudad. Vete a casa”.

Si bien los manifestantes rechazan los pedidos de vacunas para los camioneros y otras restricciones de COVID-19, muchas de las medidas de salud pública de Canadá, como las normas sobre mascarillas y los pasaportes de vacunación para ingresar a restaurantes y teatros, ya están disminuyendo a medida que caen los niveles crecientes de Omigron.

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Los controles de epidemias son más severos en Canadá que en los Estados Unidos, pero los canadienses los han apoyado en gran medida. La mayoría de los canadienses están vacunados y la tasa de mortalidad de COVID-19 es un tercio más alta que en los Estados Unidos.

El juez ordenó el viernes el fin del asedio en el Puente Ambassador, y Ford anunció un estado de emergencia que permitiría a cualquiera que obstruya caminos, puentes y otras infraestructuras críticas pagar una multa de $ 100,000 y hasta un año de prisión.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Witmer, elogió el fin del asedio como “una victoria para las familias trabajadoras de Michigan que intentan hacer su trabajo y para las empresas que pueden repatriar sus productos y productos”. Y agregó: “Es importante asegurarse de que esto no vuelva a suceder”.

Funcionarios de Michigan estiman que 10,000 vehículos comerciales cruzan el puente cada día con $ 325 millones en bienes, alrededor de $ 50 millones en autopartes.

La policía con equipo antidisturbios irrumpió en una manifestación el sábado y sacó a cientos de manifestantes en camiones. Pero en Ottawa, la multitud creció a 4.000 manifestantes el sábado, según dijo la policía, y una contraprotesta de residentes frustrados de Ottawa intentó bloquear un convoy de camiones que ingresaba a la ciudad el domingo.

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Informe de Gillis desde Toronto. El informe fue escrito por Ted Shafri, un escritor de Associated Press en Ottawa, Ontario, y Corey Williams, en Windsor, Ontario.

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