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Foto: Evan Agostini / AP

Este domingo 3 de septiembre falleció Walter Becker, quien fuera uno de los fundadores, junto con Donald Fagen, del legendario Steely Dan, uno de los grupos más inventivos no sólo de los años setenta del siglo pasado, sino de la historia del rock.

Guitarrista de una finura excepcional, Becker deja una herencia que muy pocos han retomado, quizá porque el estilo de la mítica agrupación neoyorquina es muy difícil de imitar, con esa combinación de rock, pop y jazz que produjo álbumes tan espléndidos como Countdown to Ectasy (1973), Pretzel Logic (1974), Aja (1977) y Two Against Nature (2000).

Walter Becker tenía apenas 67 años al morir, de causas que no fueron dadas a conocer. Nacido en Queens, Nueva York, en 1950, fundó Steely Dan en 1971, junto con su amigo y compañero de escuela, el tecladista Donald Fagen.

Ambos amaban al jazz tanto como al rock, pero no querían limitarse a tocar jazz-rock y crearon un estilo que incluía los elementos melodiosos del pop de finales de los sesenta y principios de los setenta.

Su sonido fue algo que ningún otro grupo tocaba y los hizo destacar de inmediato, gracias a la riqueza de sus armonías vocales, sus cambios rítmicos y un sentido musical que si bien nunca los mandó a las grandes ligas del mainstream, tampoco los sumió en el bajo perfil de los grupos de culto.

Una década duró el sexteto original, hasta que llegó el rompimiento a principios de los ochenta. Tanto Becker como Fagen se dedicaron a sus carreras como solistas (con mejores resultados para el tecladista, hay que decirlo), hasta que en 1991 se reconciliaron y, nueve años después, decidieron volver a formar a Steely Dan para grabar un par de buenos álbumes.

A partir de 2004 cada uno regresó a tocar por su cuenta hasta que sucedió la sorpresiva muerte de Walter Becker, apenas este domingo.

Descanse en paz este gran músico.

Escucha "Do It Again", el primer gran éxito de Steely Dan.

Steely Dan - Do It Again (The Midnight Special 1972)

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