Los geólogos han analizado de cerca dos extraños “puntos” descubiertos en las profundidades de la Tierra

El subsuelo no es una pila uniforme de capas. En lo profundo de la gruesa capa intermedia hay dos enormes puntos termoquímicos.

Hasta el día de hoy, los científicos aún no saben de dónde proviene cada una de estas estructuras masivas o por qué difieren en altura, pero un nuevo conjunto de modelos geodinámicos ha dado con una posible respuesta a este último misterio.

Estos depósitos ocultos están ubicados en lados opuestos del mundo y, a juzgar por la profunda propagación de las ondas sísmicas, el punto debajo del continente africano es más del doble que debajo del Océano Pacífico.

Después de ejecutar cientos de simulaciones, los autores del nuevo estudio creen que el punto debajo del continente africano es menos denso y menos estable que su contraparte en el Océano Pacífico, razón por la cual es mucho más alto.

“Nuestros cálculos encontraron que el tamaño inicial de las manchas no afecta su altura”, explicar Geólogo Qian Yuan de la Universidad Estatal de Arizona.

“La altura de los puntos está controlada principalmente por su densidad y la viscosidad del manto circundante”.

Imagen corregida 1Vista 3D del punto en el manto de la Tierra debajo de África. (Mingming Li/Universidad Estatal de Arizona)

Una de las capas principales dentro de la Tierra es el lío caliente y ligeramente pegajoso conocido como manto, una capa de roca de silicato que se encuentra entre el núcleo y la corteza de nuestro planeta. Si bien el manto es mayormente sólido, se comporta Tar en escalas de tiempo más largas.

Con el tiempo, las columnas de roca de magma caliente se elevan gradualmente a través del manto y se cree que contribuyen a la actividad volcánica en la superficie del planeta.

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Entonces, comprender lo que sucede en el manto es un esfuerzo importante en geología.

Los puntos de África y el Océano Pacífico se descubrieron por primera vez en la década de 1980. Científicamente hablando, estos “superpilares” se conocen como Condados grandes con baja velocidad de corte (LLSVP).

En comparación con el LLSVP del Pacífico, el estudio actual encontró que el LLSVP africano se extiende unos 1000 kilómetros (621 millas) más alto, lo que respalda las estimaciones anteriores.

Esta gran diferencia de elevación indica que ambos puntos tienen composiciones diferentes. Sin embargo, no está claro cómo afecta esto al manto circundante.

Quizás la naturaleza menos estable de los montículos africanos, por ejemplo, podría explicar por qué hay una actividad volcánica tan intensa en algunas regiones del continente. También puede afectar el movimiento de las placas tectónicas, que se encuentran flotando sobre el manto.

Otros modelos sísmicos han encontrado que el LLSVP africano se extiende hasta 1500 km por encima del núcleo exterior, mientras que el LLSVP del Pacífico alcanza una elevación máxima de 800 km.

En experimentos de laboratorio que buscan reproducir el interior de la Tierra, tanto África como los montículos del Pacífico parecen balancearse hacia arriba y hacia abajo a través del manto.

Los autores del estudio actual dicen que esto respalda su interpretación de que el LLSVP de África es probablemente inestable, y lo mismo podría ser cierto para el LLSVP del Pacífico, aunque sus modelos no mostraron esto.

Las diferentes composiciones de los LLSVP del Pacífico y África también pueden explicarse por sus orígenes. Los científicos aún no saben de dónde provienen estas manchas, pero existen dos teorías principales.

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Una es que las pilas están hechas de fusión de placas tectónicasque se desliza en el manto, se calienta mucho y cae gradualmente al fondo, lo que contribuye a la formación del punto.

Otra teoría es que los puntos Restos de la antigua colisión. Entre la Tierra y el protoplaneta Theia, que nos dio nuestra luna.

Las teorías tampoco son mutuamente excluyentes. Por ejemplo, Thea puede haber contribuido más en un punto; Esto puede ser parte de la razón por la que se ven tan diferentes hoy.

“Nuestra combinación de análisis de resultados sísmicos y modelado geodinámico proporciona nuevos conocimientos sobre la naturaleza de las estructuras más grandes de la Tierra en el interior profundo y su interacción con el manto circundante”. Dice yuan.

“Este trabajo tiene implicaciones de gran alcance para los científicos que intentan comprender el estado actual y la evolución de la estructura del manto profundo y la naturaleza de la convección en el manto”.

El estudio fue publicado en ciencias naturales de la tierra.

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