Los astrónomos ahora dicen que el cohete a punto de golpear la luna no es un Falcon 9

La Luna está a salvo de los cohetes Falcon 9.
Zoom / La Luna está a salvo de los cohetes Falcon 9.

NASA

Hace alrededor de 3 semanas Ars Technica mencionado por primera vez Que los astrónomos estaban rastreando la etapa superior del cohete Falcon 9 y estaban cada vez más seguros de que golpearía la luna el 4 de marzo.

Esta historia provocó una tormenta de actividad en los medios. Gran parte de esta cobertura criticó a SpaceX por no deshacerse adecuadamente de la segunda etapa de su cohete Falcon 9 después de que se lanzara la misión del Observatorio del Clima en el Espacio Profundo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, o DSCOVR, en 2015. Los periódicos británicos, en particular, era un dia de campo. Incluso amable ESA bayas bayasy señaló que está interesado en mantener suficiente combustible para poner las etapas gastadas del cohete en órbitas estables alrededor del sol.

Sin embargo, resulta que todos estábamos equivocados. De hecho, el cohete Falcon 9 no llegará a la luna el próximo mes. Alternativamente, puede ser un misil chino.

Bill Gray, quien escribió el ampliamente utilizado programa de seguimiento Project Pluto para objetos cercanos a la Tierra y fue la fuente original de la historia del Falcon 9 golpeando la luna, Admitió el error en su sitio web. Sábado. Explicó que en 2015, él y otros observadores encontraron un objeto desconocido en el cielo y le dieron un nombre provisional, WE0913A. Otras observaciones sugirieron que podría haber sido un objeto hecho por el hombre, y la segunda etapa del cohete utilizada para lanzar el DSCOVR pronto se convirtió en un candidato principal.

“Pensé que era DSCOVR o algún dispositivo relacionado”, escribió Gray el sábado. “Otros datos confirmaron que sí, WE0913A pasó la luna dos días después del lanzamiento de DSCOVR, y yo y otros llegamos a aceptar la identificación con la segunda etapa como correcta. El objeto tenía el brillo que esperaríamos, apareció en el momento esperado y se movió en una órbita razonable.

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Este fue probablemente un error inofensivo que pasó desapercibido hasta que los astrónomos descubrieron que este objeto estaba a punto de golpear la luna. De repente, la posibilidad de que un cohete Falcon 9 fallara (después de todo, Elon Musk es una celebridad mundial) fue una gran noticia en todo el mundo.

Fue un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, John Giorgini, quien se dio cuenta de que este objeto no era en realidad la etapa superior del cohete Falcon 9. Le escribió a Gray el sábado por la mañana explicando que la trayectoria de la nave espacial DSCOVR no se había acercado particularmente a la Moon, y por lo tanto sería un poco extraño si la segunda etapa se desvía lo suficientemente cerca como para golpearlo. Esto llevó a Gray a revisar nuevamente sus datos, identificando otros posibles candidatos.

Pronto encontró una: la misión china Chang’e 5-T1 lanzada en octubre de 2014 en un cohete Gran Marcha 3C. Esta misión lunar envió una pequeña nave espacial a la Luna como prueba preliminar para una eventual misión de retorno de muestras lunares. El tiempo de lanzamiento y la trayectoria de la luna son casi exactamente idénticos a la órbita del objeto que golpeará la luna en marzo.

“Hasta cierto punto, esto sigue siendo evidencia circunstancial”, escribió Gray. “Pero lo consideraría una evidencia bastante convincente. Así que estoy convencido de que el objeto que está a punto de golpear la Luna el 4 de marzo de 2022 a las 12:25 UTC es, de hecho, la etapa del cohete Chang’e 5-T1”.

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