La estrella que explotó en la impactante primera imagen de la misión de la NASA está rodeada de nubes brillantes

Dos meses después del lanzamiento, el nuevo Explorer de la NASA, Imaging X-Ray Polarimetry Explorer o IXPE, ha compartido sus primeras imágenes.

Y son impresionantes. Las imágenes permiten vislumbrar el famoso remanente de Cassiopeia A, una supernova o estrella en explosión.

Puedes ver brillantes nubes de gas púrpura alrededor de los restos de la estrella. Estas nubes se formaron cuando las ondas de choque de una explosión calentaron el aire circundante a temperaturas increíblemente altas, acelerando partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos.

“La imagen de IXPE de Cassiopeia A es Bellissima, y ​​esperamos analizar los datos polares para aprender más sobre este remanente de supernova”, dijo Paulo Sofita, investigador principal italiano de IXPE en el Instituto Astronómico Nacional en Roma. Reporte.

La nave espacial, una empresa conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Italiana, tiene tres telescopios. Aunque Cassiopeia A ha sido utilizado anteriormente por otros telescopios, IXPE está diseñado para revelar nuevos conocimientos sobre algunos de los objetos más intensos del universo, como supernovas, agujeros negros y estrellas de neutrones.

Esta imagen IXPE mapea la intensidad de los rayos X provenientes de Cassiopeia A.  Los colores que incluyen el púrpura frío, el azul, el rojo y el blanco corresponden al brillo creciente de los rayos X.

Los hermosos restos de Cassiopeia, una supernova, se encuentran a unos 11.000 años luz de la Tierra. Ahora es una gran burbuja de gas caliente en expansión, y es el remanente más joven conocido en nuestra galaxia, la Vía Láctea, de una erupción de supernova hace 340 años. La luz de esta supernova llegó por primera vez a la Tierra en la década de 1670.

Los rayos X son las ondas de luz más potentes que emanan de la intensidad. En el espacio, estas condiciones extremas incluyen poderosos campos magnéticos, colisiones entre objetos, explosiones, temperaturas abrasadoras y rotaciones rápidas.

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Esta luz está prácticamente codificada con las firmas de quienes la crearon, pero la atmósfera de la Tierra impide que los rayos X lleguen al suelo. Esta es la razón por la cual los científicos confían en los telescopios de rayos X en el espacio.

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En la nueva imagen, los datos de rayos X capturados previamente por el Laboratorio de rayos X Chandra de la NASA se muestran en azul. La Luna fue lanzada en 1999 e inmediatamente fijó su mirada en Cassiopeia A, revelando la presencia de un agujero negro o estrella de neutrones en el centro del remanente de supernova. Los agujeros negros y las estrellas de neutrones densas a menudo se forman por la ocurrencia violenta de una muerte estelar.

“La imagen de IXPE de Cassiopeia A es históricamente tan significativa como la imagen lunar del mismo remanente de supernova”, dijo Martin C, analista jefe de IXPE en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. dijo Weiscope en un comunicado.

“Esto demuestra la capacidad de IXPE para recuperar información nueva, nunca antes vista, sobre Cassiopeia A actualmente bajo análisis”.

La nueva misión de la NASA está en órbita a 600 kilómetros (370 millas) sobre el ecuador de la Tierra y ha completado una fase de operación y prueba de sus instrumentos de un mes de duración. Aunque IXPE no es tan grande como la Luna, es el primer laboratorio espacial. El satélite puede ver una característica a menudo pasada por alto de las fuentes de rayos cósmicos llamada polarización. La luz se polariza cuando pasa a través de algo que dispersa sus partículas.

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Toda luz polarizada tiene la impronta única de su fuente y la forma en que pasa. Cuando las ondas de luz no polarizada vibran en cualquier dirección, la luz polarizada vibra solo en una dirección.

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Los datos recopilados por IXPE en Cassiopeia A pueden ayudar a los científicos a medir cómo varía la polaridad en un residuo durante 10 años luz.

El uso de IXPE para estudiar la polaridad de los rayos X cósmicos ayudará a los científicos a comprender mejor los restos de las estrellas en explosión, como los agujeros negros y las estrellas de neutrones, sus entornos y cómo se forman los rayos X. Esta perspectiva sobre la cosmología extrema también puede revelar respuestas a las preguntas fundamentales más amplias sobre la física.

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