La escalada del Corona virus en Hong Kong deja a inmigrantes, pobres y ancianos sin un lugar para el aislamiento sanitario

La explosión de la infección por coronavirus ha expuesto desigualdades cada vez más profundas en Hong Kong, afectando a los más vulnerables: los ancianos, los trabajadores domésticos y más de 90.000 familias de bajos ingresos que viven en apartamentos estrechos y divididos. Para ellos, el aislamiento obligatorio les ha traído más penurias que el virus.

Con casos aumentando exponencialmente – más de 8600 El miércoles se anunciaron casos en comparación con solo unos pocos en las semanas anteriores: el sistema de atención médica de la provincia está abrumado, lo que obliga a los marginados de la sociedad a hacer arreglos muy incómodos mientras trabajan para romper las cadenas de transmisión.

Algunas empleadas domésticas residentes se vieron obligadas a salir a la calle después de dar positivo, condenadas al ostracismo por las familias a las que limpian, cocinan y cuidan. Los residentes mayores que contrajeron el virus fueron trasladados de un lado a otro de los hogares de ancianos a los hospitales, incapaces de soportar la carga del aislamiento y la atención.

Hong Kong, al igual que el gobierno chino, se adhiere a la política de “no propagación del virus” y busca erradicar el virus en lugar de adaptarse a una estrategia de vivir con él mientras se mitigan los riesgos. La estrategia ha funcionado en gran medida desde que se descubrió aquí el primer caso de coronavirus hace más de dos años, pero se ha derrumbado frente a La variante omicron más portátil. La ciudad registró 44.000 infecciones en los últimos 14 días, un aumento de 100 veces desde aproximadamente la misma época en enero, y 153 El número de muertes desde el comienzo de 2022, en comparación con solo 200 muertes en los últimos dos años.

Las autoridades han retratado la batalla contra el coronavirus como una guerra. El martes, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam anunciar Los 7,5 millones de residentes de toda la ciudad deberán someterse a pruebas tres veces durante el próximo mes, para imitar las estrategias de pruebas masivas en toda la ciudad utilizadas en muchas ciudades chinas durante la pandemia. En ningún lugar fuera de China se han podido realizar operaciones de prueba tan extensas.

Lam también ha ampliado las estrictas medidas de distanciamiento social hasta al menos finales de abril, incluida la prohibición de comer después de las 6 p. m. y el cierre de gimnasios, salones de belleza y otros lugares cerrados.

“Estamos hablando de una emergencia”, dijo Lam. “Bajo las circunstancias actuales, deberíamos hacerlo, incluso si hay restricciones legales. Esta es la mentalidad que necesitamos si vamos a tener una pelea”.

Esta lucha fue muy difícil para los citadinos más vulnerables.

Sze Lai-shan, subdirector de la Asociación de Organización Comunitaria, dijo que el grupo había recibido 400 llamadas de ayuda de personas que se autoaislaban en apartamentos divididos y “casas jaula“Las habitaciones del tamaño de una cama han sido durante mucho tiempo un símbolo de la dura situación de la vivienda en Hong Kong.

Los que enfermaron esperaron días para ser llevados al hospital, mientras sobrevivían sin tratamiento. Las familias que dependen de un solo trabajo de cuello azul luchan para obtener un ingreso económico. “Sin recursos ni apoyo, no tienen dinero ni forma de pagar el alquiler y comprar alimentos”, dijo Sze. El miércoles, las autoridades anunciaron distribución Vales electrónicos para todos los residentes permanentes para aliviar la carga de los desempleados y dueños de negocios, pero no hasta abril.

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Chan pudo regresar al departamento de 270 pies cuadrados (25 metros cuadrados) de la familia, pero solo porque otros tres miembros de la familia se habían mudado escaleras arriba y alguien necesitaba cuidar a su hijo de dos años, que tenía síntomas Chan necesita recursos como leche para los niños, pero no sabe dónde pedir ayuda.

El coronavirus también ha expuesto las vulnerabilidades de los trabajadores migrantes que no comparten los mismos derechos y protecciones que otros residentes. Algunas trabajadoras del hogar, la columna vertebral de la economía de la ciudad, han sido despedidas por sus empleadores después de dar positivo. Cynthia Abdon-Teles, vocera de la Misión de Trabajadores Migrantes, dijo que unas 20 trabajadoras del hogar se habían puesto en contacto con ellas para pedirles un lugar para dormir o comer, ya que sus empleadores insistían en que estuvieran aisladas durante 14 días.

Dado que algunos de los asistentes comparten dormitorios con ancianos o hijos de sus empleadores, se les ha pedido que se vayan y se aíslen en otro lugar. Pero los hospitales públicos se acercaron a su capacidad máxima y no pudieron acomodar a aquellos con síntomas leves, lo que los obligó a permanecer en tiendas de campaña y sacos de dormir en parques cercanos a los hospitales, dijo.

“También es responsabilidad del empleador asegurarse de que [domestic workers] Los están poniendo en un lugar seguro… pero ya ni siquiera piensan en esto”, dijo Abdoun Taliz.

El gobierno ha anunciado planes para aumentar la cantidad de instalaciones de cuarentena en todo el territorio, pero con la esperada detección masiva de cientos de miles de casos más, los expertos dicen que estas instalaciones siguen siendo lamentablemente inadecuadas.

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Mientras tanto, las muertes afectaron de manera desproporcionada a los adultos mayores, particularmente en los hogares de ancianos. De las primeras 102 personas que murieron en esta última ola pandémica, alrededor del 60 por ciento eran residentes de hogares de ancianos. los Tasa de vacunación para personas de 80 años y más Todavía está muy por detrás del resto del mundo con solo un 28 por ciento.

Incapaz de mantenerse al día con las pautas oficiales en constante cambio, el personal de los hogares de ancianos ha tenido que improvisar, encontrando salas de cuarentena temporales tanto para los residentes como para los compañeros de trabajo.

“¿Qué cuenta como un área limpia? ¿Cómo trasladamos a los mayores de una habitación a otra mientras desinfectamos y preparamos las salas de cuarentena? Un miembro del personal de un hogar de ancianos donde varios residentes dieron positivo dijo: “Ella solo dio su apellido, Hui, debido a la preocupación de que podría perder su trabajo.

Chua Hoi Wai, director ejecutivo del Consejo de Servicios Sociales de Hong Kong, dijo que la situación se estaba intensificando a medida que más cuidadores en el hogar y residentes dieron positivo por el virus. Agregó que el gobierno debe proporcionar alojamiento temporal para los empleados en estos hogares.

Lam, el director ejecutivo de la ciudad, instó a la comunidad a permanecer unida en la lucha contra el virus. “Después de la tormenta, veremos un arcoíris”, dijo.

“Me siento impotente”, dijo, “como el fin del mundo”. “Pero también necesito sonreír frente a mi familia y ayudar con las tareas lo mejor que pueda”.

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