Identificar incorrectamente el origen del misil en su camino a chocar con la luna

El objeto que ahora estaba en camino de colisionar con la Luna fue anunciado por primera vez por Bill Gray, un investigador independiente que se enfoca en la dinámica orbital y el desarrollador de software astronómico. Lo identificó en 2015 como la segunda etapa del cohete SpaceX Falcon, que se utilizó en el mismo año para lanzar un cohete. Observatorio de clima profundo de EE. UU. DSCOVR.

El objeto, inicialmente llamado WE0913A por los observadores de asteroides, pasó junto a la luna dos días después del lanzamiento de DSCOVR. Él dijo.

“Otros y yo llegamos a aceptar la determinación con la segunda etapa como correcta”, dijo Gray en su sitio web. “El objeto tenía el brillo que esperaríamos, apareció en el momento esperado y se movió en una órbita razonable”.

nueva definición

Pero durante el fin de semana, Gray dijo que confundió el origen del objeto después de comunicarse con John Giorgini del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que no rastrea la basura espacial pero rastrea cuidadosamente muchas naves espaciales activas, incluido DSCOVR.

“John notó que el sistema Horizons de JPL mostró que la trayectoria de la nave espacial DSCOVR no se acerca particularmente a la Luna. Sería un poco extraño que la segunda fase pasara directamente después de la Luna, mientras que DSCOVR estaba en otra parte del cielo. Hay una segunda fase allí “, dijo Gray. Siempre una pequeña ruptura, pero eso fue sospechosamente grande”.

El análisis dirigido por el Centro de Laboratorio de Propulsión a Chorro para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA indica que el objeto que se espera que impacte en el lado oculto de la luna el 4 de marzo probablemente sea el cohete propulsor chino Chang’e 5-T1 lanzado en 2014. , según a una declaración de la NASA. lanzado el lunes.

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“No es la segunda fase de una misión de 2015 de SpaceX Falcon 9 como se informó anteriormente. Esta actualización es el resultado de un análisis de las órbitas del objeto en el marco de tiempo 2016-2017”.

Gray dijo que luego revisó sus datos y ahora ha llegado a una interpretación diferente: dijo que el cuerpo era la tercera etapa de un cohete chino Gran Marcha 3C. Se utilizó para lanzar el Lunar Orbiter en 2014.

Se espera que el cohete golpee la luna a las 7:26 a. m. ET del 4 de marzo. Sin embargo, el impacto será en el lado opuesto de la Luna y no será visible desde la Tierra. El misil probablemente se desintegraría al impactar y crearía un cráter de unos 10 a 20 metros (32,8 pies a 65,6 pies) de ancho.

La necesidad de un seguimiento formal de la basura espacial

Jonathan McDowell, astrónomo de Centro de Astrofísica | Harvard y SmithsonianDijo que identificar basura espacial “no era fácil” en la órbita del espacio profundo, pero dijo que la nueva identificación de Gray probablemente era correcta. “Le daría al menos un 80% y tal vez un 90% de probabilidades”.
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Explicó: “Es especialmente difícil para estas cosas en las caóticas órbitas del espacio profundo donde recoges algo varios años después de la última vez que lo viste y tratas de deshacerlo para que coincida con una misión conocida”.

McDowell dijo que la confusión sobre la identidad del escenario del cohete destacó la necesidad de que la NASA y otras agencias oficiales monitoreen de cerca los desechos en el espacio profundo, en lugar de depender de los recursos limitados de personal y académicos.

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Hay aproximadamente 30 a 50 perdidos Los objetos del espacio profundo, como la etapa del cohete, han estado desaparecidos durante años, dijo, pero las agencias espaciales no han rastreado sistemáticamente los desechos espaciales lejos de la Tierra.

“No es como LEO donde el tráfico es alto, por lo que la basura es un peligro para otras naves espaciales. Pero crees que sería una buena idea saber dónde hemos tirado las cosas”.

“No es una prioridad muy alta, pero uno pensaría que el mundo podría emplear al menos a una persona para hacerlo bien, y posiblemente requerir que las agencias espaciales publiquen sus caminos en el espacio profundo”, agregó.

Más naves espaciales irán a este tipo de órbita en el futuro, dijo Gray, y se debe considerar mantener el “espacio exterior limpio”. Por ahí Los organismos gubernamentales y las empresas de lanzamiento de misiles pueden tomar medidas sencillas, como poner a disposición del público los últimos elementos de datos orbitales conocidos.

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