Google presenta un nuevo sistema para rastrear a los usuarios del navegador Chrome

Cuando Google anunció un plan para bloquear las cookies de seguimiento digital de su navegador web Chrome hace dos años, la industria de la publicidad y los reguladores se preocuparon de que la propuesta afianzara aún más el dominio del gigante de las búsquedas sobre los anuncios en línea.

El clamor finalmente obligó Google retrasará su lanzamiento en casi dos años hasta finales de 2023.

El martes, Google dijo que estaba descartando su antiguo plan y ofreció una nueva forma de bloquear rastreadores de terceros en Chrome con un sistema de publicidad en línea llamado Temas. El nuevo sistema seguiría eliminando las cookies, pero informaría a los anunciantes sobre las áreas de interés de un usuario, como “fitness” o “autos y vehículos”, en función de las últimas tres semanas del historial de navegación web del usuario. Los temas se mantendrán durante tres semanas antes de que se eliminen.

El plan de Google para eliminar las cookies a fines del próximo año es un cambio potencialmente enorme para la industria de la publicidad digital, aunque no está claro si el nuevo método, que la compañía comenzará a probar en el primer trimestre de este año, será menos alarmante. a anunciantes y reguladores. Google Chrome, el navegador web más utilizado en el mundo, es utilizado por dos de cada tres personas que navegan por Internet, según Contador de estadísticas.

Google dijo en 2019 que eliminaría los rastreadores de terceros en Chrome a través de una iniciativa llamada Privacy Sandbox. Los rastreadores permiten que los servicios publicitarios sigan a los usuarios en la web para conocer sus hábitos de navegación. Más tarde, la compañía dio a conocer un plan conocido como aprendizaje federado de cohortes, o FLoC. Estaba destinado a permitir a los anunciantes dirigirse a grupos de usuarios, en función del historial de navegación común, en lugar de individuos.

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Apple también ha tomado medidas enérgicas contra los anunciantes, limitando su capacidad de rastrear a los usuarios mientras navegan por la web. El año pasado, la empresa presentó Transparencia de seguimiento de aplicacionesque permite a los usuarios bloquear aplicaciones para que no los rastreen, una decisión que causó preocupación en Facebook y otros anunciantes importantes.

Dado que los especialistas en marketing dependen en gran medida de las cookies para orientar los anuncios y medir su eficacia, la propuesta de privacidad de Google generó preocupaciones de que fortalecería el control de la empresa en la industria porque Google ya sabe mucho sobre los intereses y hábitos de sus usuarios. Los expertos en privacidad temían que las cohortes pudieran exponer a los usuarios a nuevas formas de seguimiento.

La propuesta de Google también llamó la atención de los reguladores. La Unión Europea dijo que estaba investigando el plan como parte de una investigación sobre el papel de Google en el mercado de la publicidad digital. El año pasado, la Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña llegó a un acuerdo con Google para permitir que el regulador revise los cambios en los rastreadores en Chrome como parte de un acuerdo de otra investigación.

Los temas abordarán algunas de las preocupaciones planteadas por los defensores de la privacidad sobre FLoC, evitando más técnicas de seguimiento encubiertas, dijo Google. Su objetivo es preservar la privacidad del usuario al segmentar su audiencia en grupos más grandes.

Google dijo que había decenas de miles de cohortes potenciales en el plan anterior, pero que reduciría la cantidad de temas a menos de unos pocos miles. La compañía dijo que los usuarios podrían ver qué temas estaban asociados con ellos y eliminarlos si así lo deseaban.

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“Es un poco más protector de la privacidad que FLoC”, dijo Sara Collins, asesora principal de políticas en la organización sin fines de lucro de interés público Public Knowledge. Los grupos temáticos más grandes otorgarían a los usuarios más anonimato, pero el plan de Google aún podría eludirse mediante técnicas de huellas dactilares destinadas a rastrear a usuarios individuales, dijo.

Google dijo que Topics usaría curadores humanos en lugar de permitir que la tecnología de aprendizaje automático genere grupos de usuarios, como lo hizo el plan FLoC. Esto eliminará la posibilidad de que los grupos se basen en características sensibles como la orientación sexual o la raza, dijo Google.

“Hubo un par de estudios de investigación que mostraron preocupación por que esto sucediera”, dijo en una entrevista Vinay Goel, que supervisa la iniciativa Privacy Sandbox en Google. “No encontramos evidencia de que estuviera sucediendo”.

Peter Snyder, director de privacidad de Brave, un motor de búsqueda centrado en la privacidad, dijo que los cambios en Topics no abordaron los problemas centrales de la propuesta anterior de Google.

“La raíz es la insistencia de Google en compartir información sobre los intereses y comportamientos de las personas con anunciantes, rastreadores y otros en la web que son hostiles a la privacidad”, dijo el Sr. Snyder dijo en un comunicado. “Estos grupos no tienen ningún negocio, ni derecho, de obtener información tan delicada sobre usted”.

El plan de temas de Google se hace eco de una revisión realizada a su producto de búsqueda hace varios años. En 2019, la compañía les dio a los usuarios la posibilidad de configurar su historial de búsqueda para que se depure automáticamente cada tres o 18 meses. Eso hizo que a los anunciantes les resultara más difícil dirigirse a individuos con anuncios altamente personalizados basados ​​en su tráfico web. Google también les dio a los usuarios la posibilidad de desactivarlo para que no registre los historiales de búsqueda por completo.

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Los críticos señalaron que los controles de privacidad eran ineficaces porque eran difíciles de encontrar para la persona promedio y, de manera predeterminada, Google continúa manteniendo un registro permanente de los historiales de búsqueda de las personas.

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