Con Low-Tech, Trench Warfare, el ejército de Ucrania no es calibre de la OTAN

En la superficie, las láminas de plástico golpean con un viento helado. Con las trincheras separatistas cerca, en una línea de árboles a través de un campo nevado, el único lugar realmente seguro es bajo tierra.

Nada en la unidad sugiere una conexión con la OTAN aparte del nombre, Lima, que es la designación del alfabeto fonético de la OTAN para la letra L. Bajo una revisión como parte de la aspiración de Ucrania de unirse a la alianza, las unidades militares fueron renombradas de acuerdo con los estándares de la OTAN.

El conflicto se libra principalmente con rifles, ametralladoras, granadas propulsadas por cohetes, morteros y sistemas de artillería que datan de la década de 1970 o antes. Estados Unidos ha vendido misiles antitanque Javelin a Ucrania desde 2018, pero están destinados principalmente a repeler un amplio ataque ruso, no para usar en el frente. Turquía proporciona otra de las armas más nuevas del país, el dron armado Bayraktar TB2, pero el ejército ucraniano ha reconocido que lo usó solo una vez en combate, en octubre pasado.

Aún así, los analistas militares dicen que la fuerza está mucho mejor que en 2014, cuando Rusia anexó la península de Crimea y fomentó la guerra en el este. Estados Unidos ha proporcionado $ 2.7 mil millones en asistencia militar en los años posteriores. En las últimas semanas, autorizó a Lituania, Letonia y Estonia a enviar misiles antiaéreos Stinger de fabricación estadounidense a Ucrania, y Gran Bretaña proporcionó misiles antitanque guiados.

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Y el ejército ucraniano está curtido en la batalla. Unos 400.000 soldados ucranianos, incluidas unas 13.000 mujeres, han pasado por rotaciones a lo largo del frente oriental, proporcionando un grupo de combatientes veteranos que podrían ser convocados en caso de guerra. El martes, el presidente Volodymyr Zelensky firmó una orden declarando su intención agregar 100.000 soldados al ejército de Ucrania durante tres años y aumentar el salario de los soldados.

Pero las múltiples rotaciones también han cobrado un alto precio, dijeron los soldados en esta posición, que tienen entre 25 y 59 años de edad. privado Volodymyr Murdza, de 53 años, está en la mitad de su segundo contrato de tres años. Su hijo también está sirviendo en la guerra y su esposa está muy preocupada, dijo. “Ella llama y dice: ‘Me preocupo porque no me llamas'”, dijo el soldado Murdza. “Y yo digo: ‘Querida, sol, te llamo cada vez que puedo'”.

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